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两极分化严重 美国中产阶级正在“缩水”

 

原文来自:NPR:National Public Radio

原文网址:http://www.npr.org/sections/thetwo-way/2016/05/12/477825124/in-9-out-of-10-cities-middle-income-families-are-slipping-away

作者:MARILYN GEEWAX

译者:A关啊关

两极分化严重 美国中产阶级正在“缩水”

美国俄亥俄州西南部的工厂已经关闭很多年了。图中是位于代顿(俄亥俄州)的Delphi工厂,它于200年正式关闭。经济学家指出,中等收入家庭数量之所以减少,很大程度上是因为这些工厂倒闭了,中等收入工人没有了工作。

图片由J.D. PooleyGetty 提供

多年来的相关研究表明,美国中产阶级数量正在减少。

Pew无党派研究中心在此基础上又有新的发现:并不只有铁锈地带和阿帕拉契亚地区的中产阶级数量减少了,美国全国各地都面临着这个问题。

Pew研究中心调查表明,中等收入家庭已经快没有立足之地了。从2004年到2014年,美国229个都市地区中就有203个面临着中产阶级数量减少的问题,而将近4分之3的美国人都住在这229个地区里。

重点是,这种改变并不仅仅是因为人们变穷了。的确,相关研究表明,美国有些中产阶级沦为了下层贫困阶级,可同时,也有些中产阶级跻入了上层富裕阶级。

因此,你会发现,在160个都市地区中,下层阶级人数逐渐增长;可在其它172个都市地区中,上层阶级人数也在增长。

正是因为如此,中产阶级的人数才会减少。经济学家指出,这一趋势可以大体反映出一些工人失去了薪酬客观的工作,但同时一些大学毕业生找到了高薪工作。

相关研究指出,像俄亥俄州斯普林菲尔德这样的城镇,中产阶级的缩水并不是因为大学毕业生多了,而是因为很多工厂倒闭了。

Josh Rider是一家名为Kid Enterprises的小型企业的老板,他表示:“俄亥俄州西南部城镇的工厂关了,给当地人带的影响非常大。”

Rider的公司负责给斯普林菲尔德地区的工厂和办公楼提供咖啡服务。随着工厂陆续倒闭,他的咖啡生意惨遭损失。在电话里,Rider说道:“就我个人而言,我已经习惯了这一变化。不过,正是因为人们逐渐习惯了这一变化,赚得更少也就不是什么怪事了。”

Rider并不希望还有人重拾蓝领工作。他觉得,现在很多人都在退步,而那些更有知识文化和精良技术的俄亥俄人却在进步。他还表示:“要不捞一大笔,要不一分钱都赚不到,这个社会就是这样。”

Pew研究中心把中等收入家庭定义为那些有着3个成员,年收入在42000美元和125000美元之间的家庭,当然,这一定义会随着都市地区的生活成本和家庭成员的人数变化而变化。

Pew研究中心调查还表明,从2000年到2014年,大体上来说,上层阶级的成人占比从17%上升到了20%,下层阶级的成人占比从28%升到了29%。

虽然制作业的衰弱严重影响了斯普林菲尔德,但大多数中产阶级还是留在了美国中西部偏北地区。在威斯康星州和印第安纳州的很多城市里,制作业还在发展着,与中产阶级同生死,共存亡。

下层阶级大多集中在处于美国与墨西哥交界处的西南部城市,以及一些南部城市,这些城市的家具业和纺织业都没落了。

而大多数上层阶级则主要定居在美国东北部都市地区—从波士顿到华盛顿特区—或是西海岸一带。

经济学家指出,收入差距过大,中产阶级的购买力下降,会拉慢国民经济的增长。

 

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