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为何你会丧失婴儿时的记忆?

为何你会丧失婴儿时的记忆?       原文来自: Scientific American

       原文作者: Annie Sneed

 

回忆过去几十年的事情(如每年的生日、高中毕业典礼、去看望奶奶)是件挺简单的事,可是谁会记得婴儿时候的事呢?一个多世纪以来,研究人员一直设法找到“婴幼儿期遗忘症”的原因。而西格蒙德·弗洛伊德认为这是由于婴幼儿早期的性冲动被压抑,但这个理论一直被质疑。最近,研究人员将其归因于自我知觉、语言或其他存储记忆所需的心理秉赋的缺失。

多伦多儿童医院的神经系统科学家鲍·弗兰科兰和希娜•乔塞尔都认为语言学和自我意识也不能很好地解释婴幼儿期遗忘症产生的原因。巧合的是,不仅仅人类有这种现象,其他动物也有。老鼠和猴子也会失去它们幼年时的记忆。为了解释其中的相似性,弗兰科兰和乔塞尔提出了另一个理论:年轻大脑里许多新神经元的快速生长会对想起旧的记忆形成阻碍。

在一个新的实验里,科学家控制着幼鼠和成年老鼠的海马神经元的生长速率。海马体是大脑负责将经历的事件记录为自传性记忆的区域。而神经元生长速度被减慢的幼鼠有更好的长期记忆。相反地,神经元生长速率被加快的成年老鼠则丧失了早年的记忆。

基于这些5月发表于《科学》杂志的实验结果,弗兰科兰和乔塞尔认为幼年时期神经元的快速生长中断了具有存储旧记忆功能的大脑神经元回路,因而人们才无法记起旧时记忆。而小孩还有一个未充分发育的前额叶皮层,这个区域也可以存储记忆。因此婴幼儿期遗忘症会是这两个因素综合影响的结果。

随着年龄的增长,神经发生会减缓而海马体会达到记忆形成和保留的平衡。当然,我们仍会忘记很多事情,但这可能是件好事。弗兰科兰说:“生活的悲哀在于我们所做的许多事都是平凡日常的。你不仅要能记住事情,还要能清除掉无关紧要的记忆,这才算得上拥有较好的成年人记忆功能。”而那些婴幼儿时睡觉、哭泣、爬来爬去的事,还有必要记住吗?

原文地址:http://www.scientificamerican.com/article/why-can-t-you-remember-being-a-baby/

 

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