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在美国生活超过5年的印度人回迁后有什么感受?

在美国生活超过5年的印度人回迁后有什么感受?

原作者:Navin Kabra  纳文·卡巴拉 在美国8年后回迁印度

译者:番薯啊同腰果齐欢唱

(作者背景:我在印度长大,21岁去美国上学。在美国呆了8年,其中3年在工作。2001年搬回印度马哈拉施特拉邦的浦那城,此后一直住在那里。)

回迁的感受主要取决于你的态度。有些事物将像你记忆中一样糟糕,有些事物会更糟糕,但有些事物却出乎意料地好多了。正确的态度是关注好的方面,尽量忽略掉不好的。有些人做不到这一点,过得很痛苦,差不多一年后又搬回美国。而能做到这一点的人爱上了这里的生活。

下面是你可能会留心的事。为了阅读方便,我做了分类:

总体的生活状况

  • 没错,这里很脏,很多尘。人们在公共场合乱丢垃圾、吐痰、小便。印度一直都是这样的,别为这个纠结。如果你受不了这些,就别搬回来。
  • 没错,这里确实腐败。不过要是你回来是给人打工(而不是自己创业),你不怎么会接触到。
  • 大部分零售商和服务提供商都不可靠。他们不按时到场,不按时送货。商品和服务质量都会打折扣。有些商家甚至连招呼都不打就消失了。这种问题即使在回迁十年后的现在也还在困扰我。
  • 不过,我们也要注意到,现在针对消费者的行业运作起来比十几年前高效多了。2001年刚踏上浦那的土地时,我身上除了护照之外一无所有。我没有朋友,没有家人,没有住址证明,没有配给卡。没有住的地方,也没有车。两周后我就租到一套房子,拿到配给卡,装了固定电话,买到手机,两罐液化气,电脑,装了两条网线,买了一部车,还有所有家庭用具,开始全职在家里办公。我从没想过在印度事情能这么快办好。这一点在脚注[1]里的小故事讲得更清楚些。
  • 在国内请帮佣廉价得离谱。你可以请一个人给你洗碗,另一个打扫洗衣,请个厨师,再加个司机。过去10年里我干的洗碗或洗衣服的活儿可能比以前少了五倍。老婆和我只在有兴致时自己做饭,没兴致时用不着自己做。我知道有些人在想:“我喜欢自己做所有家务。我很满意自给自足的生活。”但是,我没见过任何人坚持下来,因为国内请帮佣实在太省事了。(注意:开车除外。喜欢开车的人一般不用请司机。我喜欢开车,所以请司机是最晚的事。不过,最近要是去的地方开车超过20分钟,我就会让司机开车,这样我就能在路上工作。)

生活开销和生活水平

  • 大体上,在印度你会过得舒适自在。换算成美元的话,你在印度的工资要比在美国的低很多,但是同价购买力上很不错。相对于你的工资来说,有些东西很昂贵,但其他的就便宜得离谱。
  • 准备好给房地产价格吓一大跳。如果是较好地段(比如已经移民的印度人钟爱的地方)的房子或公寓,可能比美国的房子还贵(当然,前提是你不住海湾区[i])。你工资的大头都得用来做房子贷款的月付。
  • 平板电脑, 笔记本电脑,最新的平板电视对你来说可能有点贵。这些东西在印度的价格比在美国略高一点(很多人去美国买),不过你的工资比在美国低得多。
  •  除了上面说的那些,食品、出外就餐或请本国的帮佣,还有大体上其他所有东西都会比在美国便宜得多。

基础设施:

  • 公路、交通、电力、供水,这些是我比较关注的方面。具体如何要看你住在哪里。这里面的一个或多个方面可能已经让你很头疼,而且情况可能会越来越糟糕。
  • 在一些城市,断电是个问题(大部分是白天断电)。大企业的职员不用为这个烦恼,因为他们有发电机支持。但是断电问题已经开始损害小企业。有时,一周里有一天几个小时的工作成果会白白丢失,因为你的笔记本电池和不间断电源[ii]撑不过庞杂耗时的分级卸载[iii]过程。
  • 供水理论上来说是个问题。不过大部分人可能都会住在公寓大楼,水短缺时会从水车买水补充,所以你不怎么需要为这个操心。
  • 交通和通勤时间对在一些城市的部分人来说越来越成问题。不过话说回来,在美国住过的人对长通勤时间和上下班高峰期的交通拥堵应该都不陌生。
  • 手机服务的覆盖区和互联网带宽真不是什么问题。虽然平均“家庭”宽带网络可能没有在美国时的快,偶尔还不稳定,但如果真想要,你只要多花点钱,就能保证网络的质量和速度。我愿意打包票,这里的手机服务覆盖比AT&T[iv]做的还好。

娱乐活动

  • 要说购物的话,几乎一切你想要的都能在这里买到。电子产品比美国卖得贵一点,但是没什么东西很难买到。
  • 如果你在大都市,甚至在浦那城,就能品到各国菜肴。当然,不像在美国那么多,但比五到十年前多得多了。例如,在浦那城,意大利、日本、地中海、法国、泰国的菜肴都能买到。麦当劳、必胜客、赛百味[v],加州披萨厨房[vi]也在这开有分店。这儿的印度菜比美国的印度菜正宗多了。
  • 影院如雨后春笋般到处都是,观影体验也有改善了。但是我还是觉得有点挤。
  • 很多“西式”娱乐现在都能在这找到。保龄球、彩弹射击[vii]、普尔弹子戏[viii]、硬石餐厅[ix]、小啤酒厂这里都有。质量不太理想,每个城市里这些娱乐项目只有一两家在经营。

孩子

  • 学校变得越来越好。现在有很多选择。老式的、制度严谨的修道院学校[x]持续强势,但也有很多较新式的学校愿意试验教学方法。所以有很多选择(不过花费会有点高)。
  • 课内和课外活动有许多选择。各种课程有合理的价位。
  • 如果你的孩子在青春期,记住不论是社会习俗还是可接受和容许的行为的标准都在快速变化。因此,要是你回印度是为了让“我的孩子在比较保守的文化氛围中成长”,那你肯定会大跌眼镜。别怪我没提醒你。在印度,跟青春期的孩子打交道可不会比在其他地方容易。

职业生涯

  • 如果你是IT产业的技术人员,或者想要自雇,那你肯定拿不到在美国能拿到的那么好的项目。有一些企业在做有意思的项目,但是当你级别升高了,选择就少了。而因为这个产业的大部分消费者在美国,肯定就会有一定的阻隔。
  • 如果你是个IT产业的管理人员,印度对你来说是绝佳地点。这里需要管理的人员和项目持续增加,你将面对的挑战会有意思且多种多样。这个是会让你兴奋的地方。
  • 如果你是个IT产业的企业家,那印度就像翻版的狂野西部[xi]。极具挑战性、失败的风险极高,但同时,将让你激动不已。
  • 非IT产业的职业生涯如何,我也不知道。抱歉。

个人生活

  • 跟搬到任何新地方一样,你会突然间一个朋友都没有,头几年过得很孤单。交到好朋友需要花时间。
  • 家人的“介入”,特别是来自大家庭的家人的介入会比你的预期更多。对任何在美国呆了超过五年的人来说,这都像被侵犯了隐私。可能你会烦恼(如果是夫妇的话,妻子会更烦)。在美国,你跟你的亲家都保持着安全的距离,彼此都舒服。回到印度,这个保护层就被拿走了。这可能是生活方式里最大的改变。要花至少两到三年适应。

我的看法

  • 总的来说,我觉得在印度的生活更多变化,更有趣。在美国,生活里什么都是事先定好的,太过循规蹈矩——所有城市都是一个样(对比起来,印度的城市则各有各的个性)。连交际也有固定套路。(也许最主要的是,我在印度长大,所以这里的生活方式最适合我。)无论如何,我都很庆幸当初决定搬回来。
脚注[1]
下面是个小故事,用来说明印度在某些方面是很高效的。我到浦那城的第二天,去了街上一间店,想买个手机(包括手机和卡)。店主说我得提供居住证明,当时我当然没有。他不想为了这么个小问题放走一个客人,于是开始给我别的选项:
你的父母住这儿吗?
不住这儿。
那有没有其他亲戚,比如舅舅住这儿?
没有,不过我岳母的兄弟住这儿。
行,那他愿意提供书面证明,大意说他认识你,替你做担保吗?
他会愿意的,但是我跟他都没时间也不知道怎么弄个书面证明。
先生您不用担心。我会派人把书面证明准备好,去你舅舅家给他签名,把这些东西都弄好。
就这样,我当时就买到了手机。我打了个电话给亲家舅舅,告诉他会有人上门拿个书面证明给他签字,然后我就走了。那天晚上,他们就把那些事全部处理好了,我的手机已经能用了。

原文地址:http://www.quora.com/l/boq-navin-kabra


[i] 海湾区(the Bay Area),即旧金山海湾区,围绕旧金山海湾的区域,居民超过7百万的繁华都市区。

[ii] 不间断电源,供电脑在突然断电的时候可以继续工作的电源, 可以保障计算机系统在停电之后继续工作一段时间以使用户能够紧急存盘,不致因停电而影响工作或丢失数据。

[iii] 分级卸载,为了保持对重要设备连续供电,发电机过载时,不重要设备自动优先从电路中分级切除。

[iv] 美国电话电报公司(AT&T),一家美国通信公司。20世纪初该公司实际垄断了美国通信业,到1970年已是全球最大的公司。

[v] 赛百味(Subway),以制作12英寸(30cm)和6英寸(15cm)的三明治而闻名。目前,在全球86个国家开设有28977家分店,是世界上最大的潜水艇三明治特许经营机构。

[vi] 加州披萨厨房(California Pizza Kitchen),是一个专做加州风味披萨的休闲连锁餐厅品牌。

[vii] 彩弹射击,用气枪射出装有无毒染料的彩弹球,被打中的玩家即被“杀死”。

[viii] 普尔弹子戏,类似落袋台球的游戏, 通常用16个彩色球,今天这种运动在北美洲最受欢迎。

[ix] 硬石餐厅(Hard Rock Cafe)是全球连锁的摇滚乐餐厅,几乎在全球主要大都市都有其分店,门口矗立的一把超级大的电吉他是其标志。

[x] 修道院学校,专为女生开设的由修女担任教师的学校。

[xi] 狂野西部(the Wild West),19世纪美国西部,开发之初,当地矛盾暴力事件不断。

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